Insonnia, coronasomnia e il desiderio di un sonno lungo una notte

Il COVID-19 ci ha dato molti motivi per perdere il sonno. Eccone un altro: a causa della pandemia e dello stress, sempre più persone stanno combattendo con l’insonnia. Si chiama “coronasomnia”. È molto reale e molto diffusa.

“L’insonnia era un problema prima del COVID-19”, sostiene Angela Drake, professoressa alla UC Davis Health di Sacramento “Ora, da quello che stiamo osservando, l’aumento è enorme. È un problema ovunque, in tutte le fasce d’età”.

Nessuna sorpresa. Chi non ha sofferto di notti insonni di recente? O di tante notti insonni? E chi non ha sentito lo stress derivante da queste vite confuse e di tutte le restrizioni che non sappiamo se e quando termineranno?

Anche prima del COVID-19, gli esperti medici erano preoccupati per l’aumento dei tassi di insonnia e del suo impatto sulla salute fisica ed emotiva. Ora, con lo stress attuale, gli enormi cambiamenti nelle routine e la diminuzione dell’attività per molte persone, gli esperti del sonno affermano che il coronavirus ha causato una seconda pandemia di insonnia.

Il COVID sta causando un’enorme quantità di ansia per tutti: le persone si preoccupano del lavoro, dei figli che stanno a casa, di ammalarsi. C’è molta più ansia, paura e depressione e queste possono causare insonnia.

Come se tutta la fatica e l’ansia COVID non fossero sufficienti, c’è un altro motivo per la coronasonnia: le nostre normali routine sono state lacerate. Da un lato, le nostre vite sono diventate troppo ordinarie. Riusciamo a malapena a uscire. Non andiamo al cinema, nei ristoranti, nei bar o in molti altri posti che ci connettono al mondo e alla socialità in genere.

In quanto esseri umani, abbiamo bisogno di stimoli. Abbiamo bisogno di una certa varietà nelle nostre attività “, ha detto Drake. “Quando le nostre vite diventano così ripetitive, la mancanza di stimoli e attività contribuisce a dormire poco“.

Per l’insonnia grave, il suggerimento è di rivolgersi al proprio medico e magari affidarsi alla terapia cognitivo-comportamentale per l’insonnia.
Ci sono però un certo numero di suggerimenti della professoressa Drake per aiutare le persone a dormire:

  • mantieni una normale routine quotidiana: “Se lavori da casa, mantieni lo stesso programma come se stessi andando a lavorare, non dormire fino a tardi e non restare sveglio fino a tardi. Quando suona quella sveglia, dolorosa com’è, alzati. E concediti una pausa durante il giorno, proprio come faresti in ufficio. Fai una pausa pranzo, fai una passeggiata o esci.
  • Crea e mantieni una routine per andare a letto: “Rallenta alla fine della giornata”, ha detto Drake. “Inizia ad abbassare le luci mezz’ora prima di andare a letto. Le luci intense impediranno al tuo cervello di produrre melatonina naturale (un ormone che fa parte del nostro ciclo naturale del sonno e ci aiuta a dormire). Evita gli schermi in camera da letto: la luce blu di cellulari, tablet e computer segnala ai nostri corpi di rimanere svegli e di non rilasciare melatonina.
  • Fai un po’di esercizio durante il giorno: riduce lo stress e mantiene i nostri corpi nei loro ritmi normali. Tuttavia, è meglio terminare l’esercizio qualche ora prima di coricarsi per dare al corpo il tempo di rinfrescarsi e rallentare.
  • Cerca di stare al sole: aiuta a mantenere i nostri ritmi circadiani in un modello così produciamo melatonina di notte, non durante il giorno.
  • Non cenare tardi: “Se vai a letto alle 23, cerca di non mangiare dopo le 19 o giù di lì“, ha detto Hardin. “Devi dare al tuo corpo il tempo di digerirlo. Quando vai a dormire, il tuo corpo vuole interrompere tutto il lavoro metabolico, compresa la digestione“.

Non bisogna esagerare con alcool e caffeina: entrambi eliminano gli schemi del sonno. L’alcol può aiutarti ad addormentarti, ma non necessariamente a rimanere addormentato o a dormire bene.
Fai attenzione ai farmaci per il sonno: i farmaci da banco possono darti un sonno agitato o lasciarti sonnolento al mattino, e i farmaci da prescrizione possono creare una dipendenza emotiva.