Dovremmo pensare alla qualità dell’aria interna (prima della prossima pandemia)

Proprio come il governo impone acqua e cibo puliti, gli scienziati sostengono che dovrebbe essere garantita aria ben filtrata e ventilata all’interno dei nostri uffici e delle nostre case.

Ogni volta che gli esseri umani hanno imparato in che modo le malattie si diffondono, hanno cercato di mitigare il danno con cambiamenti radicali. Abbiamo scoperto che l’acqua può trasportare malattie come il colera, quindi abbiamo costruito infrastrutture per disinfettare la nostra acqua potabile. Abbiamo appreso che il cibo può portare germi patogeni, quindi abbiamo adottato normative diffuse sulla sicurezza alimentare. Ora, i ricercatori sperano che riconoscendo che il COVID-19 può diffondersi nell’aria, finalmente miglioreremo i nostri standard di ventilazione per gli edifici per mitigare la diffusione di qualsiasi malattia trasmessa dall’aria.

La speranza è che sia accettato che non solo questo virus, ma tutti i virus e le malattie respiratorie probabilmente passano sostanzialmente o principalmente attraverso l’aria“, dice Jimenez – professore di chimica dell’Università del Colorado – “e dobbiamo davvero migliorare la nostra presa di coscienza sulla pulizia dell’aria interna, per fornire aria priva di agenti patogeni come priorità per le nostre società, proprio come fornire acqua [pulita] è stata una priorità “.

I ricercatori chiedono che il monitoraggio della qualità dell’aria interna sia obbligatorio, ad esempio dotando gli spazi pubblici di sensori di CO2 che mostrano quanta aria espirata si sta accumulando in uno spazio. Anche i sistemi di ventilazione e filtraggio dovrebbero essere migliorati, con standard più elevati per la rimozione dei patogeni aerodispersi rispetto agli standard attuali, che erano per lo più impostati per parametri come la temperatura, il controllo degli odori e l’uso di energia.

El País, il quotidiano spagnolo, ha mostrato attraverso una visualizzazione sbalorditiva, costruita su un modello scientifico, come il virus si trasmette negli spazi chiusi.

 

 

L’adeguamento dei sistemi degli edifici o la garanzia che i nuovi edifici raggiungano tali livelli di sicurezza comporterà un costo iniziale: le stime lo collocano intorno all’1% dei costi di costruzione iniziali. “Le persone non vogliono farlo se non c’è una regolamentazione perché preferiscono risparmiare l’1%“, dice Jimenez. Stiamo però già pagando il costo delle malattie respiratorie, i loro costi sanitari aggiuntivi e le perdite di produttività. Gli esperti hanno già stimato che il COVID-19 è costato all’economia globale 1 trilione di dollari nel 2020. Solo negli Stati Uniti, l’influenza ha un onere economico annuale di 11,2 miliardi di dollari.